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«Slumdog millionaire» o la muy libre adaptación del texto a la pantalla

Adaptaciones

«Slumdog millionaire» o la muy libre adaptación del texto a la pantalla

Hay adaptaciones a las que mantener la distancia con su referente les viene extraordinariamente bien para reafirmarse como obra. Es el caso de «Slumdog millionaire», en la que las coordenadas del cineasta Danny Boyle exigían poner algo de tierra de por medio con la novela original, «Q & A», de Vikas Swarup, editada por Anagrama en España bajo el título de «¿Quién quiere ser millonario?». A bote pronto, la comparación entre la película de Boyle y el libro de Swarup establece que este último parte de una concatenación de relatos que nos transporta a varios episodios de la vida de Rama Mahoma Thomas (Jamal Malik en el filme) sin atender tanto al orden cronológico ni tomar como línea argumental central la historia de amor. Si en su equivalente fílmico, Jamal y Latika se conocen desde la infancia y pasan por varios encuentros y desencuentros antes de poder celebrar su amor, en el texto original Rama queda prendado de una prostituta, Nita, que sólo aparece en el tramo final de la novela para enamorar al protagonista en los albores de su juventud. Aunque respetando la esencia en la mayoría de los aspectos, «Slumdog millionaire» simplifica muchas de las subtramas y enriquece otras tantas para dar con un resultado incluso más satisfactorio que las páginas de las que parte. Así, la gran pérdida en el proceso de adaptación son los primeros capítulos pertenecientes a la infancia de Rama / Jamal, en los que queda explicada su educación a manos del padre Timothy, y una orfandad que también difiere de la versión en celuloide. Sin embargo, el guión de Simon Beaufoy mejora en varios enteros un final harto desconcertante y suaviza, por ejemplo, la malicia (excesiva en el libro) del presentador del show, Prem Kumar (incorporado en la cinta por Anil Kapoor).

Lo que más sorprende leyendo «¿Quién quiere ser millonario?» no es su distinta configuración de los personajes, o que Rama le cuente su historia a alguien que tendrá mucho más que decir en la trama que el inspector de policía. Lo que de verdad impresionará al lector que se acerque a la novela es comprobar la acusada sordidez de la que esta hace gala. Si bien la película no ignora los momentos dramáticos, no es menos cierto que estos no se encuentran tan marcados por las tremebundas circunstancias que se dan en el personaje original. Uno no podrá sino estremecerse al descubrir como Swarup habla sin tapujos de las tremebundas consecuencias de la rabia o el SIDA en el seno de la sociedad india. Tampoco escapa a sus palabras la incidencia del colonialismo en el país, muy subrayada en el que es uno de los mejores capítulos: aquel en que Rama se pone al servicio del Coronel Taylor, agregado de Defensa australiano que esconde un fascinante secreto. Si Boyle hubiera decidido acercarse más a la fuente, lo que habríamos visto sería una «Slumdog millionaire» mucho más oscura, dolorosa y lejos del carácter optimista que acaba imponiéndose. Es más, si Boyle y Beaufoy hubieran decidido respetar cada una de los pequeños cuentos que componen el relato del autor indio, nos encontraríamos ante una increíble analogía con su gran competidora en la noche de los Oscars®: la historia de un fabricante de botones. ¿Les suena?

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Detalles de la edición: «¿Quién quiere ser millonario?», de Vikas Swarup. Editorial Anagrama, colección Panorama de Narrativas. Barcelona, 2009. Traducción de Damián Alou. 374 páginas. ISBN 978-84-339-7103-6.

  • Sorteo de 10 ejemplares de la novela (válido hasta el 20 Marzo 2009)
  • Más información sobre «Slumdog millionaire»
  • Fotos de «Slumdog millionaire» (20)
  • Tráiler en español de «Slumdog millionaire»
  • Notas sobre cómo se hizo «Slumdog millionaire»
  • Nominada a 10 Oscars®
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