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THE COOLER


cartel
 
Dirección: Wayne Kramer.
País:
USA.
Año: 2003.
Duración: 103 min.
Interpretación: William H. Macy (Bernie Lootz), Alec Baldwin (Shelly Kaplow), Maria Bello (Natalie Belisario), Shawn Hatosy (Mikey), Ron Livingston (Larry Sokolov), Paul Sorvino (Buddy Stafford), Estella Warren (Charlene), Arthur J. Nascarella (Nicky Bonnatto), Joey Fatone (Johnny Capella), Ellen Greene (Doris).
Guión: Wayne Kramer y Frank Hannah.
Producción: Sean Furst y Michael A. Pierce.
Música: Mark Isham.
Fotografía:
James Whitaker.
Montaje: Arthur Coburn.
Diseño de producción: Toby Corbett.
Vestuario: Kristin M. Burke.
Estreno en USA: 26 Noviembre 2003.
Estreno en España: 23 Abril 2004.

 

CRÍTICA
por Julio Rodríguez Chico

El mundo irrespirable de un casino

  Como un cuento hay que considerar esta ópera prima de Wayne Kramer en la que todo resulta inverosímil des-de el inicio y que gira en torno al tema del "gafe profesional". Bernie, nuestro protagonista, trabaja en un casino de Las Vegas, donde paga sus deudas del pasado ejerciendo como gafe para beneficio del dueño, Shelly, un oscuro y solitario hombre que le retiene como a un talismán infalible. A falta de po-cos días para cumplir su “pena” y quedar liberado de tan triste trabajo, conoce y se enamora de Natalie, una de las camareras recién con-tratadas. Con ella, su "habilidad" para estropearlo todo se transfor-ma en talento de fortuna, aunque entonces su vida se le complique hasta extremos insospechados.

  El amor como factor decisivo en la suerte de un hombre, y también como prisma que hace ver la vida de manera dis-tinta: no es que la realidad cambie sino que todo se ve de color de rosa, y lo que antes era pesimismo e inseguridad se convierte de pronto en retos por los que luchar y enfrentarse al mismo jefe que antaño le atemorizaba. Este sentimiento que hace cambiar la suer-te es el que hace que la historia de amor pase a primer término y se transforme en un cuento de hadas con final feliz.

  Pero además, la película de Kra-mer es también un retrato del cambio generacional, tomando como marco el mundo de los casi-nos: un director a la vieja usanza que se esfuerza por mantenerse fiel al tra-dicional código de juego de épocas pasadas y que se afana por resistir a los nuevos aires sofisticados de jóve-nes economistas de alta escuela. Re-laciones personales –aunque no siempre en una onda ética– frente a tecnología y precisión que sólo busca el beneficio empresarial. El director ha optado por un casino al viejo estilo y ha rodado en “uno de ésos en los que la penumbra oculta la personalidad de los jugadores”. Toda la acción transcurre en las distintas estancias del local, con individuos que viven con heridas de un pasado común, que albergan un sentido de venganza y tam-bién una ambición que buscan satisfacer en el juego, vía de escape a su vida rutinaria y sin amor.

  Violencia, ganancia y sexo son parte de su programa vital, del aire que se respira en una jungla donde la amistad sólo existe mientras traiga algún beneficio, o donde las personas no son lo que parecen: Bernie es un perdedor, pero se porta como el único que protege y ayuda a Natalie; ésta es una mujer de mal vivir pero que ahora descubre el lado humano del amor; y hasta el propio Shelly tiene su particular ética en medio de su amargura y soledad exis-tencial. Un ambiente enrarecido y sórdido, de juego y camarilla ma-fiosa, donde un gafe trabaja y encuentra el amor, aunque lejos del simpático e inocente protagonista de la película de Pedro L. Ramí-rez ("El gafe"), de la que Kramer podía haber extraído la historia si la hubiera conocido.

  El director sudafricano afincado en Estados Unidos consigue una bue-na ambientación, con una fotogra-fía llena de claroscuros que la acercan al más puro cine negro, y una música que nos introduce en un mundo sórdido y de engaño. Pero fracasa con un guión que no llega a enganchar al espectador ni a coger el ritmo adecuado, y que se pierde al intentar traer el pasado co-mún de Bernie y Shelly, además de no acabar de perfilar bien sus caracte-res. Las interpretaciones son aceptables –aunque a Alec Baldwin le valió una nominación al Oscar® al mejor actor secundario–, pero no consiguen levantar una historia por lo demás simple y sin dema-siados recovecos. Gustará, sin embargo, a los aficionados al cine negro con aires de comedia romántica, y a un público amplio que no busque más que pasar un rato entretenido.

Calificación:


 

Imágenes y sinopsis de "The cooler" - Copyright © 2003 ContentFilm, Dog Pond Films, Furst Films, Gryphon Films, Pierce-Williams y Visionbox Pictures. Distribuida en España por Alta Films. Todos los derechos reservados.

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