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RATAS A LA CARRERA
(Rat race)


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Título en México y Venezuela: El mundo está loco, loco.
Dirección:
Jerry Zucker.
Países:
USA, Canadá.
Año: 2001.
Duración: 112 min.
Interpretación: Rowan Atkinson (Enrico Pollini); John Cleese (Donald Sinclair), Whoopi Goldberg (Vera Baker), Cuba Gooding, Jr. (Owen Templeton), Seth Green (Duane Cody), Jon Lovitz (Randy Pear), Breckin Meyer (Nick Schaffer), Amy Smart (Tracy Faucet), Kathy Najimy (Bev Pear), Dean Cain (Shawn).
Guión: Andrew Breckman.
Producción: Jerry Zucker, Janet Zucker y Sean Daniel.
Música: John Powell.
Fotografía:
Thomas Ackerman.
Montaje: Tom Lewis.
Diseño de producción: Gary Frutkoff.
Dirección artística: Doug Byggdin y Seth Reed.
Vestuario: Ellen Mirojnick.
Decorados: Renee Baril, Larry Dias y Carol Lavallee.

 

NOTAS DE PRODUCCIÓN
© 2001 Paramount Pictures

Argumento

En las Vegas, una banda de desgraciados e inútiles juegan a las máquinas tragaperras en el Casino Venetian. Cada uno de ellos gana una moneda especial, una moneda de oro que invita a sus poseedores a subir al ático del hotel para recibir "un premio".

Donald Sinclair (John Cleese), el dueño del hotel, les entrega 6 llaves idénticas que dan acceso a una taquilla de la estación de tren de Silver City en Nuevo México, donde previamente ha depositado 2 millones de dólares. El primero que llegue se quedará con el dinero. ¿Se trata de algún tipo de broma?, ¿existe algún motivo?...no, sencillamente el propietario es un excéntrico.

Mirando a través de un espejo de doble cara se encuentran los verdaderos invitados de la fiesta, un grupo que incluye a los hombres más ricos del mundo. Aburridos con el juego convencional, estos han depositado millones de dólares en un nuevo tipo de apuesta: una carrera humana desde Las Vegas hasta Silver City.

Los "elegidos" esperan el ascensor totalmente desconcertados, discutiendo su extraña situación. Están de acuerdo en que la carrera es una estupidez y que es indigna de ellos, así que deciden que ninguno irá tras el dinero.

Pero a medida que esperan el elevador van pensando acerca de los 2 millones de dólares, y comienzan a desconfiar los unos de los otros. Pronto, empiezan a pelearse para llegar a las escaleras, ¡la carrera ha comenzado!

Los participantes se embarcan en una atolondrada competición a través del desierto, sólo para descubrir que el dinero no es la única cosa que les espera en Silver City.

"Las ratas"

VERA Y MERRILL

Tras entregar en adopción a su hija, siendo ésta un bebé, Vera Baker (Whoopi Goldberg) decide que ha llegado el momento de reunirse con ella, el lugar: el Venetian Hotel de Las Vegas. Ninguna de las dos se imagina la aventura que van a vivir juntas a las pocas horas.

"Quiero pasármelo bien", dice Goldberg. "Hubiera dejado de lado cualquier proyecto que estuviera haciendo para poder trabajar de nuevo con Jerry. Es el paradigma de un director. Y encima es muy gracioso. Y eso es extraño en un realizador de comedia."

Lanai Chapman, una actriz de doblaje televisivo y casi una debutante en esto del cine hace de la hija de Vera, Merrill. A Chapman le entusiasmó poder trabajar con Goldberg.

"Merrill llega a La Vegas para encontrarse con su madre natural por primera vez," nos aclara Chapman. "Juntas, nos embarcamos en esta movida a través del desierto en busca de los 2 millones de Dólares y, mientras tanto, intentamos restablecer los lazos afectivos materno-filiales. Al principio, parece que todo va a ir como una seda, parece que será un viaje fácil, pero todo lo que podría ir mal, va mal."

OWEN TEMPLETON Y GUS

Tras cometer un imperdonable error como árbitro en un importante partido de la Liga Nacional de Fútbol Americano, Owen Templeton (Cuba Gooding jr.) intenta ahogar sus penas y escapar de las críticas en la barra de uno de los bares del casino del Venetian Hotel. Cuando consigue la preciada moneda de oro que le da el derecho a participar en el concurso y se embarca en la "carrera" en pos de los 2 millones de Dólares, su pasado vuelve a perseguirle reencarnado en Gus, un taxista chalado por el fútbol americano que busca vengarse de Owen por haber fallado aquel pase maldito.

Dando vida a Gus, está el reputado actor y cómico Paul Rodríguez. "Gus está más que chalado," admite Rodríguez. "Es un fanático de los Dallas Cowboys que perdió hasta el último centavo apostando en el partido en el que Owen fastidió la jugada definitiva del encuentro. Entonces, por casualidad, recoge en su taxi a Owen, a quien él culpa de todas sus desgracias."

Para Gooding, el atlético intérprete acostumbrado a papeles físicos como en Gladiator, el drama pugilístico de 1992, o dando vida al jugador de fútbol americano cliente de Tom Cruise en Jerry McGuire, el personaje de Owen Templeton ha sido el papel más difícil que nunca ha interpretado. "Un día me ponían a correr en calzoncillos por en medio de la calle con 40 imitadoras de Lucille Ball persiguiéndome a toda pastilla. ¡Una y otra vez, toma tras toma!".

SR. POLLINI Y ZACK

El señor Pollini es un italiano alegre y dicharachero, que salta de alegría cuando consigue la moneda de oro, pero al que le cuesta mucho ponerse en marcha en pos de la pasta ya que padece narcolepsia y se queda dormido antes de siquiera alcanzar la puerta de salida del hotel. Cuando consigue llegar al exterior, es atropellado por un despistado conductor de ambulancia, Zack, quien se ofrece a llevarle hasta Silver City. Zack, sin embargo, transporta también en su ambulancia un corazón congelado para ser transplantado de inmediato en un hospital cercano. No hace falta decir que la situación degenera en el caos más absoluto…

Rowan Atkinson, el veterano humorista británico conocido en todo el mundo merced a su personaje Mr.Bean, interpreta a Pollini. "Pollini es un optimista patológico y un personaje con un gran corazón," aclara Atkinson. Pollini ofrece también a Atkinson la posibilidad de desplegar todas sus dotes físicas como cómico.

Wayne Knight, actor de comedia mejor conocido como "Newman" por su personaje en la serie televisiva Seinfeld, da vida al errático conductor de ambulancia, Zack.

"Yo interpreto el personaje de Zack, empleado de los Lifeline Medical Services, quien no es muy bueno en su trabajo," nos explica Knight. "Va por todo el país con un corazón sumergido en hielo para ser transplantado, pero lo lleva en el fondo de su vehículo porque no ha conseguido ningún vuelo a tiempo. Recoge a Pollini y, a mitad de camino, ambos deciden romper el sello del contenedor para echar una ojeada."

"Lo que ocurre es una situación clásica, aunque extremadamente graciosa," afirma Atkinson.

LA FAMILIA PEAR

Con su familia volviéndole loco en su habitación de hotel en Las Vegas, Randy Pear (Jon Lovitz), el padre, en plenas vacaciones, se escabulle hasta el casino para jugar en las tragaperras. Cuando gana la moneda de oro y se entera de lo de la carrera, no se decide a comentárselo a su mujer y a sus hijos por pudor. Por ello, les engaña diciéndoles que tiene una entrevista de trabajo en Silver City, conduciendo a continuación a todo el clan hacia dicha ciudad. Por el camino, les roban el coche y son atacados por moteras femeninas.

"No le digo a mi familia que en realidad estoy compitiendo por el dinero", explica Lovitz. "Eso es debido a que mi personaje está siempre liado en negocios ruinosos y movidas de esas de `hágase rico en dos días´, por lo que sabe que a su mujer no le haría gracia."

LOS HERMANOS CODY

Los hermanos Duane y Blaine Cody son dos jóvenes desarraigados con tendencias criminales que siempre la arman allí donde van.

Duane es interpretado por Seth Green, más conocido por su papel de Scott Evil en la saga Austin Powers, así como por su trabajo en la popular serie Buffy Caza-Vampiros.

Vince Vieluf, prácticamente un actor novel en largometrajes, da vida a Blaine Cody, el hermano y cómplice de fechorías de Duane, y poseedor además de un aparatoso piercing en la lengua que le hace hablar en un lenguaje incomprensible.

Green nos explica la relación que hay entre su personaje y su hermano en la ficción. "Nos cuidamos y defendemos el uno al otro. Blaine tiene un problema de dicción debido a su piercing en la lengua, y yo soy el único que le entiende, por lo que nos comunicamos telepáticamente."

NICK Y TRACY

Nick Shaffer (Breckin Meyer) es un joven y cínico abogado principiante que ha llegado a Las Vegas para asistir a la despedida de soltero de un amigo suyo. Cuando consigue la moneda y descubre lo de la carrera, se muestra en un principio algo escéptico, pero al topar con la bella y atractiva piloto de helicóptero Tracy Faucet (Amy Smart), unen sus fuerzas para ser los primeros en llegar a Silver City.

"No hay nada más gracioso que interpretar al típico tío soso que de pronto decide romper sus propios esquemas," observa Meyer.

"Nick se encuentra con mi personaje, Tracy Faucet, en el aeropuerto y se entera que soy piloto de helicóptero y, como todo el aeropuerto está cerrado, me ofrezco a llevarle en mi aparato", nos explica Smart. Tracy es una chica muy segura de sí misma, pero como Nick descubrirá enseguida, también es una amante del peligro.

Los gatos

DONALD SINCLAIR y MR.GRISHAM

La leyenda del género de la comedia John Cleese, cuyo clásico de la televisión británica Fawlty Towers fue galardonado recientemente con el premio al Mejor Show Televisivo de Todos Los Tiempos en la Gran Bretaña por el British Film Institute, interpreta a Donald Sinclair, el magnate dueño del casino y hotel Venetian de Las Vegas.

Sinclair crea la carrera de "ratas" para satisfacer la lujuria ludópata de una serie de jugadores de alto nivel, deseosos de apostar en una carrera de ratas humanas en pos de 2 millones de Dólares.

"Sinclair es asquerosamente rico," explica Cleese. "Pero tiene mucho cuidado en tratar bien a un cierto número de clientes especiales a los que no quiere perder para su casino."

Cleese asegura que es la gracia de los personajes lo que le decidió a unirse a este proyecto. "Es la mejor premisa que me han ofrecido para una película en los últimos veinte años," proclama convencido. "Es una película grande, como un gran lienzo. Uno sigue a seis `ratas´ distintas, todas ellas en su propio viaje demencial. Por ello, en lugar de tener una historia sobre una sola persona, disfrutas de seis historias geniales a todo trapo. Visualmente, la película es muy rica y variada, y en lo referente a la comedia, se barajan varios estilos, lo que hace que el conjunto sea muy rico."

Junto a Donald Sinclair se puede ver siempre a su abogado, el Sr. Grisham, interpretado por el veterano humorista del show SCTV, Dave Thomas.

"Yo doy vida al malhumorado, huraño y gris abogado de Donald Sinclair, cuya verdadera personalidad florece después, entrada la película, cuando se topa con una bella mujer," aclara Thomas.

"Jerry Zucker ha creado una atmósfera estupenda," afirma Cleese. "Era un ambiente inusual para un rodaje. La gente realmente se lo pasaba bien. Había un clima de calma y confianza que ayudaba a que las interpretaciones fueran todavía más graciosas por estar los actores más sueltos y relajados."


Fuente: Manga Films


Imágenes y notas de producción de Ratas a la carrera - Copyright © 2001 Fireworks Pictures, Paramount Pictures y Alphaville/Zucker. Fuente: Manga Films. Todos los derechos reservados.

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La Butaca © 1999 Ángel Castillo Moreno. Valencia (España)
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