“Canción de Navidad”: Las adaptaciones cinematográficas de la inmortal obra de Charles Dickens

by Joaquín R. Fernández | diciembre 30, 2008 11:15

Si hay una película que representa el espíritu de las fiestas navideñas, seguramente sea uno de los títulos más célebres de la rica filmografía de Frank Capra[1]: “¡Qué bello es vivir!”[2]. Sin embargo, durante estas fechas también es usual que las distintas cadenas de televisión emitan alguna de las múltiples adaptaciones cinematográficas de “Canción de Navidad” (“A Christmas carol”), una de las mejores y más populares obras de uno de mis autores favoritos[3]: el gran Charles Dickens[4]. Publicada en el año 1843, esta pequeña novela nos relata la historia de Ebenezer Scrooge, un avaricioso individuo que no tiene consideración alguna con sus semejantes. No sólo ningunea a su sobrino Fred, sino que además trata de mala manera a su único empleado, el bonachón Bob Cratchit, quien tiene un hijo enfermo.

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Sin embargo, una noche se le aparece el fantasma de su fallecido socio Jacob Marley, indicándole que tres espíritus contactarán con él. El de las Navidades Pasadas le recuerda cómo era su niñez y su juventud, mientras que el de las Navidades Presentes le enseña que incluso aquellas personas a las que desdeña se preocupan por él. Finalmente, el de las Navidades Futuras le muestra su solitaria tumba y la indiferencia que su muerte provoca entre la gente. Semejantes experiencias le hacen recapacitar, de tal modo que saluda a todos con alegría, yendo a visitar a su sobrino y portando regalos y aumentando el sueldo a su empleado, quien se queda patidifuso ante semejante cambio de carácter (incluso se preocupa por la delicada salud del pequeño Tim, a quien costeará un tratamiento que logre sanarlo).

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La primera adaptación cinematográfica del texto de Dickens data de 1901, siendo su título “Scrooge; or Marley’s ghost”[5] y su realizador Walter R. Booth (no obstante, es más que probable que existan otras versiones anteriores, si bien no se conserva ninguna de ellas). En 1908 y 1910 se estrenan “A Christmas carol”[6], siendo ambas producciones de nacionalidad estadounidense y, por tanto, rodadas bajo el auspicio del monopolio de Thomas Edison (aunque es cierto que no eran innovadores para su tiempo, cabe resaltar la eficacia de sus efectos especiales). Durante la época del cine mudo se filmaron una serie de películas basadas en este famoso relato, caso de las que dirigieron Leedham Bantock (1913), Harold M. Shaw (1914), George Wynn (1922) y Edwin Greenwood (1923).

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La primera producción hablada que llevaba a la gran pantalla la obra de este brillante autor británico fue la que sacó adelante Hugh Croise en 1928, si bien sólo en algunos minutos de su metraje. Tenemos que esperar hasta 1935 para encontrarnos con la adaptación más ambiciosa de todas las que se habían hecho hasta el momento, algo que haría Henry Edwards con “Scrooge”[7]. En Hollywood no se quedaron con los brazos cruzados, de tal modo que Metro-Goldwyn-Mayer rodaría su particular y estupenda “A Christmas carol”[8] (1938), siendo su realizador Edwin L. Marin y su productor Joseph L. Mankiewicz[9]. Incluso en España contamos con una versión de este clásico cuento de Dickens: “Leyenda de Navidad” (1947), de Manuel Tamayo.

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No obstante, probablemente uno de los filmes más logrados de todos los mencionados hasta ahora sea “Cuento de Navidad de Dickens”[10] (1951), de Brian Desmond Hurst, dando verdadero miedo Alastair Sim en su soberbia interpretación del mezquino Ebenezer Scrooge (atención a los hilarantes minutos finales, justo cuando el protagonista de la historia asusta a su criada con su alocado comportamiento, por no hablar de su emotiva conclusión). “Muchas gracias, Mr. Scrooge”[11] (1970) es un popular y magnífico musical de Ronald Neame en el que Albert Finney[12] se ponía en la piel de este personaje, apareciendo también Alec Guinness en el papel del fantasma de Jacob Marley. Como curiosidad, recordar otros títulos como la estimable “Una Navidad con Mickey”[13] (1983), la irregular “Los fantasmas atacan al jefe”[14] (1988), “Los Teleñecos en cuentos de Navidad”[15] (1992), dirigida por Brian Henson y protagonizada por Michael Caine[16], o la cinta de animación “Cuento de Navidad”[17] (2001). Ah, y por si alguien dudaba de la inmortalidad de esta obra literaria, en 2009 llegará a nuestras pantallas “Disney’s A Christmas carol”[18], siendo su artífice un Robert Zemeckis[19] que empleará las mismas técnicas con las que ya nos deslumbró en “Polar Express”[20] y “Beowulf”[21].

En las imágenes: Cartel promocional en español y fotograma de “Cuento de Navidad de Dickens” © 1951 George Minter Productions. Todos los derechos reservados. Fotograma de “Scrooge; or Marley’s ghost” © 1901 Paul’s Animatograph Works. Todos los derechos reservados. Fotograma de “A Christmas carol” © 1910 Edison Manufacturing Company. Todos los derechos reservados. Seymour Hicks en “Scrooge” © 1935 Twickenham Film Studios. Todos los derechos reservados. Reginald Owen en “A Christmas carol” © 1938 Metro-Goldwyn-Mayer. Todos los derechos reservados. Alastair Sim en “Cuento de Navidad de Dickens” © 1951 George Minter Productions. Todos los derechos reservados. Albert Finney en “Muchas gracias, Mr. Scrooge” © 1970 Waterbury Films y Cinema Center Films. Todos los derechos reservados.

Endnotes:
  1. Frank Capra: http://www.labutaca.net/reportajes/tag/frank-capra/
  2. “¡Qué bello es vivir!”: http://www.labutaca.net/reportajes/2007/12/26/%c2%a1que-bello-es-vivir-bufalo-no-puede-dormir-no-puede-dormir/
  3. uno de mis autores favoritos: http://www.labutaca.net/resenas/2005/diciembre/especial-navidad.htm
  4. Charles Dickens: http://www.labutaca.net/noticias/tag/charles-dickens/
  5. “Scrooge; or Marley’s ghost”: http://www.youtube.com/watch?v=9ubjzxViH5M
  6. “A Christmas carol”: http://www.youtube.com/watch?v=KBx4JiJRUaU
  7. “Scrooge”: http://www.youtube.com/watch?v=to8Usqy2Llo
  8. “A Christmas carol”: http://www.youtube.com/watch?v=8pDgnxsqqj0
  9. Joseph L. Mankiewicz: http://www.labutaca.net/reportajes/tag/joseph-l-mankiewicz/
  10. “Cuento de Navidad de Dickens”: http://www.youtube.com/watch?v=1l1_82x2BO4
  11. “Muchas gracias, Mr. Scrooge”: http://www.youtube.com/watch?v=kVikk5JqUms
  12. Albert Finney: http://www.labutaca.net/noticias/tag/albert-finney/
  13. “Una Navidad con Mickey”: http://spanish.imdb.com/title/tt0085936/combined
  14. “Los fantasmas atacan al jefe”: http://spanish.imdb.com/title/tt0096061/combined
  15. “Los Teleñecos en cuentos de Navidad”: http://spanish.imdb.com/title/tt0104940/combined
  16. Michael Caine: http://www.labutaca.net/noticias/tag/michael-caine/
  17. “Cuento de Navidad”: http://www.labutaca.net/films/6/cuentodenavidad.htm
  18. “Disney’s A Christmas carol”: http://www.labutaca.net/noticias/tag/a-christmas-carol/
  19. Robert Zemeckis: http://www.labutaca.net/noticias/tag/robert-zemeckis/
  20. “Polar Express”: http://www.labutaca.net/films/57/beowulf.php
  21. “Beowulf”: http://www.labutaca.net/films/29/polarexpress.htm

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