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“La sombra del poder”: Cuando el periodista es la clave

Ben Affleck es el pol√≠tico salpicado, de un d√≠a para otro, por una misteriosa sospecha. Russell Crowe es el periodista que por ayudar entiende esclarecer cualquier negro asunto del gobierno estadounidense.¬†Rachel McAdams es la novata dispuesta a vender su inocencia por una buena historia. Y Helen Mirren es la editora en la sombra que espolea y machaca las relaciones del cuadril√°tero.¬†Un r√°pido reparto de¬†roles bastar√≠a para condensar la prolija acci√≥n de¬†“La sombra del poder”, el segundo largo de Kevin Macdonald tras su aclamada “El √ļltimo rey de Escocia” (2006). Pero no es as√≠: cintas comprometidas que preservan para generaciones futuras las inquietudes de una √©poca, estas historias de investigaci√≥n pol√≠tica resultan tan imprescindibles como dif√≠ciles de abordar por su carga de sobreinformaci√≥n. A√ļn as√≠, las vi√Īetas cinematogr√°ficas de esas noticias que el diario presenta en blanco y negro, de vez en cuando logran la ilustraci√≥n imperecedera de sus mayores haza√Īas.

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El caso Watergate: “Todos los hombres del presidente” (Alan J. Pakula, 1976). Macdonald refiere este cl√°sico t√≠tulo como una de sus pel√≠culas de cabecera en la gestaci√≥n de “La sombra del poder”, a pesar de que √©sta tenga su origen real en la estupenda miniserie brit√°nica “State of play” (2003), protagonizada por Bill Nighy, David Morrissey, Kelly Macdonald y James McAvoy.¬†El ah√≠nco del redactor McAffrey (Crowe) resulta equiparable al de Bernstein y Woodward, la pareja de reporteros del Washington Post que destap√≥ las culpas del presidente Nixon gracias al soplo del an√≥nimo¬†Garganta Profunda. La qu√≠mica entre Dustin Hoffman y Robert Redford impera en esta funci√≥n de sugestivas escenas mudas y aridez fotogr√°fica, cercana al m√°s puro ejercicio de cine documentalista.

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Proceso contra las tabacaleras: “El dilema” (Michael Mann, 1999). Russell Crowe tambi√©n hac√≠a acto de presencia en el m√°s arduo y complejo film de su director, esta vez desde la perspectiva contraria a su papel en “La sombra del poder”. Como una versi√≥n beta de su orondo y lenguaraz jefazo en “Red de mentiras” (Ridley Scott, 2008), Crowe se armaba de kilos y timidez a punto de estallar bajo las camisas de este qu√≠mico que sabe m√°s de lo que parece sobre la oscura trastienda de las tabacaleras. Un productor de la CBS (Al Pacino) intenta sonsacarle los datos en el riguroso directo del programa¬†“60 segundos” mientras los mundos de ambos se tambalean en un sobresaliente forcejeo moral y social.

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Las manipulaciones de la era McCarthy: “Buenas noches y buena suerte” (George Clooney, 2005). A pesar de los mon√≥logos largos, intensos y ensayados al mil√≠metro de David Strathairn frente a los monitores de la CBS, Clooney introdujo chispas de humor, engarzadas por n√ļmeros de jazz, para contar la cruzada del presentador Edward R. Murrow contra el senador McCarthy. Aunque Hollywood posee un nutrido historial de casos vinculados al famoso pol√≠tico de los cincuenta ‚ÄĒver “Hollywood on trial” (David Helpern, 1968)‚ÄĒ, y pocas pel√≠culas se han resistido a colocar su imagen en televisores de pega, no fue hasta el segundo y notable largo del actor cuando McCarthy recibi√≥ su breve, pero contundente, bofet√≥n audiovisual. Y sin opci√≥n de chupar c√°mara.

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Fabulador al descubierto: “El precio de la verdad” (Billy Ray, 2003). El esc√°ndalo no es s√≥lo una cabeza m√°s en la pared de trofeos disecados del reportero, pues la moraleja del cazador cazado se vuelve incre√≠blemente cierta dentro de las m√°s prestigiosas redacciones. Basada en una historia real, esta cinta descubr√≠a a Stephen Glass (Hayden Christensen) como el mayor cuentista de la publicaci√≥n¬†“The New Republic”. La fiebre por una fama instant√°nea conduc√≠a al joven reportero a citar fuentes falsas y construir castillos en el aire de confabulaciones inexistentes. Perfil de un brillante manipulador o denuncia¬†c√≥digo √©tico en mano, el resultado fue tan soso como su protagonista y ni siquiera pudo superarlo¬†“La gran estafa” (Lasse Hallstr√∂m, 2006), a a√Īos luz de convencernos de que el encanto de Richard Gere no fuese capaz de vender una biograf√≠a de Howard Hughes m√°s falsa que un billete de quince euros.

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Bondades de la revoluci√≥n bolchevique: “Rojos” (Warren Beatty, 1980). McCarthy ya no estaba all√≠ para asistir al triunfo arrollador de Beatty con esta epopeya de h√©roe pro-comunista, pero habr√≠a escavado su tumba de inmediato. Con una duraci√≥n que sobrepasa de largo las tres horas, el segundo film en la direcci√≥n del actor de “Bonnie y Clyde” quiso recuperar el h√°lito de “Doctor Zhivago” con una historia real que aportase mayor carga pol√≠tica y documental ‚ÄĒpretensi√≥n demostrada por las entrevistas a personas reales que salpican la acci√≥n, una pr√°ctica tan cargante como extendida desde entonces‚ÄĒ. El viaje de un inquieto gacetillero (Beatty) a Rusia en plena revoluci√≥n de 1917 y su il√≠cito romance con una mujer casada (Diane Keaton) se sald√≥ tres Oscar¬ģ, entre ellos a Mejor Director, como premio al canto desmedido que cada escena dedica al valeroso reportero.

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Denuncia de tiran√≠as extranjeras: “El a√Īo que vivimos peligrosamente” (Peter Weir, 1982). Mel Gibson viajaba a Indonesia para caer en los brazos de¬†Sigourney Weaver, pero entre medias era un corresponsal novato enviado a su primera misi√≥n en el extranjero. Las llamas que asolan por sorpresa su destino period√≠stico se confunden con la apasionada ayuda de una diplom√°tica (Weaver), pero entre tanto fuego Weir sab√≠a hilvanar los acontecimientos hacia una denuncia de las dictaduras militares y la robaescenas Linda Hunt,¬†quien se llev√≥ Oscar¬ģ a casa por interpretar a un hombre.¬†La alternativa a esta aventura period√≠stica podr√≠a haber sido “Los gritos del silencio” (Roland Joff√©, 1984), que ofrece rigor y compromiso a cambio del sacrificio del m√°s m√≠nimo ritmo.

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Investigaci√≥n de mafias: “Ausencia de malicia” (Sydney Pollack, 1981). Ni disfraces, ni dobles indentidades, ni¬†integridad f√≠sica en peligro constante. La reportera que interpreta Sally Field informa desde¬†la seguridad de su firma mientras Paul Newman se juega el pescuezo por decidir si¬†revela o no¬†los nombres de sus familiares mafiosos para probar su inocencia. Al contrario de Stephen Glass, las mentiras que la periodista publica pretenden ayudar al inculpado, de quien se enamora perdidamente,¬†e impartir justicia en un mundo de etiquetas y prejuicios dispuesto a tragarse cualquier t√≥pico. La precisi√≥n cronom√©trica de este estimable thriller es sustituida en los √ļltimos a√Īos por retratos heroicistas en los que prima la persona sobre los hechos, caso de¬†“Veronica Guerin”¬†(Joel Schumacher, 2003).

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Defensa del ¬Ņfalso? culpable: “La vida de David Gale” (Alan Parker, 2003).¬†Tarea que puede recaer sobre los hombros de cualquier oficio, si bien el periodista de campo aspira su aroma como un casi seguro camino a la medalla de oro. El problema para el¬†investigador, y¬†en particular para Kate Winslet en esta cinta, es que¬†los principios deontol√≥gicos empiecen a roer espacio a las ventajas de una jugosa exclusiva.¬†Esclarecer la culpabilidad del condenado a muerte David Gale (Kevin Spacey) adquiere tintes personales en esta historia demasiado simpatizante con los¬†golpes emotivos t√≠picos del telethriller.¬†Y si unos nacen para identificar el olor a chamusquina de un caso, como sabuesos truferos del periodismo, caso de James Stewart en¬† “Yo creo en ti” (Henry Hathaway, 1948), otros llegan a las ligas mayores de rebote, como no podr√≠a ser de otro modo seg√ļn las reglas de la screwball comedy ‚ÄĒ“Luna nueva” (Howard Hawks, 1940) y su remake “Primera plana” (Billy Wilder, 1974)‚ÄĒ.

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Superestrella al desnudo: “Interview” (Steve Buscemi, 2007).¬†Entrevistar a un asteroide del deporte, la moda o el cine¬†carece de¬†los alicientes que imagina el lector si¬†el encuentro conlleva un paquete de preguntas pactadas y un tiempo l√≠mite. La perspectiva mejora si la cita es con una preciosa actriz en un acogedor restaurante frente a una copa de vino.¬†Y empieza a empeorar si el interrogatorio se muda a un moderno apartamento que al reportero le viene tan grande como a la joven mezclar declaraciones sinceras y ficticias. Traslaci√≥n fiel de la pel√≠cula de Theo van Gogh de 2003, este curioso dueto de tintes teatrales desvela¬†que el periodismo ‚ÄĒy la¬†actuaci√≥n‚ÄĒ nunca terminan si hay una c√°mara en casa. Aunque entre estrellas de cine mejor se lo pasaba Danny DeVito al frente de la revista¬†“Secretitos” de¬†“L.A. Confidential” (Curtis Hanson, 1997).

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La instant√°nea del superh√©roe: “Superman” (Richard Donner, 1978) / “Spider-Man” (Sam Raimi, 2002). ¬ŅPor qu√© escoger√≠a un superh√©roe como profesi√≥n los inestables horarios del periodista cuando pudiera ser jugador de rugby de primera l√≠nea? Porque, en tal caso, Superman perder√≠a las fuerzas necesarias para la lucha contra el crimen y los accidentes automovil√≠sticos o a√©reos, al compaginar su doble faceta de¬†√≠dolo nacional del heroicismo filantr√≥pico y del deporte. El desabrido traje de oficinista le sirve de eficaz escondite para reponer energ√≠as y jugar a las cocinitas con Lois Lane, mientras Peter Parker se dedica a fotografiarse a s√≠ mismo con la indumentaria de Hombre Ara√Īa para sacarse una perras legales. Si el “Daily Planet” y el “Daily Bugle” supieran qu√© clase de joyas tienen en su plantilla, por lo menos percibir√≠an una semana extra de vacaciones.

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En las im√°genes,¬†fotogramas: de “La sombra del poder” ¬© 2009 Universal Pictures International Spain. Todos los derechos reservados. “Todos los hombres del presidente”¬†¬© 1976 Warner Bros. Pictures y Wildwood.¬†Todos los derechos reservados. “El dilema”¬†¬© 1999 Barclays Mercantile, Industrial Finance, JRS Productions y Paramount Pictures.¬†Todos los derechos reservados. “Buenas noches y buena suerte”¬†¬© 2005 Manga Films. Todos los derechos reservados. “El precio de la verdad”¬†¬© 2003 DeAPlaneta. Todos los derechos reservados. “Rojos”¬†¬© 1981 Barclays Mercantile Industrial Finance, JRS Productions y Paramount Pictures.¬†Todos los derechos reservados. “El a√Īo que vivimos peligrosamente”¬†¬© 1982¬†McElroy & McElroy y Metro-Goldwyn-Mayer (MGM).¬†Todos los derechos reservados. “Ausencia de malicia”¬†¬© 1981 Columbia Pictures Corporation y Mirage Enterprises.¬†Todos los derechos reservados. “La vida de David Gale”¬†¬© 2003 UIP. Todos los derechos reservados. “Interview” ¬© 2007 Golem. Todos los derechos reservados. “Superman returns”¬†¬© 2006 Warner Sogefilms. Todos los derechos reservados. “Spider-Man” ¬© 2002 Columbia TriStar. Todos los derechos reservados.

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1 - LaButaca.net ¬Ľ Opini√≥n de cine - 13:40 - 22.04.09

“La sombra del poder”: Amistades peligrosas…

Un thriller político que transita por territorios conocidos, bien realizado y ágil y claro en la complejidad de su trama. Russell Crowe se muestra más natural que Ben Affleck, poco verosímil en su papel de congresista.
Sacar entrada para ver una pe…



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