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M. Night Shyamalan y los superhéroes

¬ęHay 35 p√°ginas y 124 ilustraciones en un c√≥mic corriente. Un s√≥lo n√ļmero puede costar entre 1 y 140.000 d√≥lares. Cada d√≠a se venden en Estados Unidos 172.000 c√≥mics. M√°s de 62.780.000 cada a√Īo. El coleccionista medio tiene 3.312 c√≥mics e invertir√° aproximadamente un a√Īo de su vida en leerlos.¬Ľ A veces la estad√≠stica sirve para algo: para sustentar una pel√≠cula que analiza el fen√≥meno de los superh√©roes norteamericanos desde una perspectiva que sustituye el espect√°culo por el verdadero significado de estos modernos iconos culturales. Dicho p√°rrafo introduce a “El protegido” (2000), la decisi√≥n de M. Night Shyamalan de no rehacer lo andado, a pesar de que continuasen exigi√©ndole la sorpresa revelatoria que, en este caso, constituye uno de los mejores ejemplos del director al no apostar por¬†el giro¬†argumental, sino por las dolorosas verdades. Y lo que tiene m√°s m√©rito, plantearlo antes del 11-S, la fecha que despu√©s puso a tiro la cr√≠tica situacionista en relaci√≥n a las pel√≠culas de Shyamalan. Antes ya era pol√≠tico, porque serlo es tener en cuenta la doble moral de su pa√≠s de acogida, aqu√©lla que no cambi√≥ tras los atentados de las Torres Gemelas.

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La idea para “El protegido” nace un par de a√Īos atr√°s, durante el rodaje de “El sexto sentido” (1999), o bien deber√≠a decir muchos a√Īos atr√°s, cuando Shyamalan era un peque√Īo y √°vido lector de historietas. Al igual que Elijah Price (Samuel L. Jackson), personaje afectado por la rara pero real enfermedad osteog√©nesis imperfecta, que hace que sus huesos se rompan f√°cilmente, y que halla en las p√°ginas de los c√≥mics un mundo de respuestas, tambi√©n el cineasta quiso plantearse el motivo de la atracci√≥n por los prototipos del superh√©roe y el villano, las causas de su invenci√≥n/existencia entre hombres corrientes. El gui√≥n de la pel√≠cula constituye la primera parte de otras dos que fueron deshechadas por Shyamalan, de ah√≠ la pregunta recurrente de muchos periodistas acerca de si podr√≠a completar una trilog√≠a. No parece √©sa su intenci√≥n, ni ser√≠a coherente con el esp√≠ritu opuesto a las grandes sagas de h√©roes DC –y Action Comics, homenajeados de forma expl√≠cita– o Marvel en la gran pantalla. Aunque ahora est√° de moda profundizar, sobre todo en clave humor√≠stica, en los superh√©roes que descubren o recuperan sus poderes, la pel√≠cula se ahorra las tradicionales lucha contra el mal y pelea contra el malo.

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No existen t√©rminos tan bien definidos en el universo de Shyamalan, y el ritmo lo marca el oleaje interno de David Dunne —Bruce Willis, en un papel que le report√≥ el prestigio definitivo despu√©s de que lo tomasen en serio con “El sexto sentido”–. Un simple vigilante de estadio deportivo –el Franklin Field de la Universidad de Philadelphia–, que no sabe demasiado de su hijo (Spencer Treat Clark) y se ha distanciado de su mujer —Robin Wright Penn, aunque en principio se consider√≥ a Julianne Moore–, acumula un par de traumas que le impiden valorarse a s√≠ mismo. Traumas que podr√≠an ser los de Shyamalan: de nuevo un accidente de tr√°fico y una hidrofobia que otorga al agua un significado importante, como en posteriores pel√≠culas del realizador. Sin embargo, en esa esfera tan cotidiana y casi vulgar los rasgos del octavo arte se hacen reconocibles. La est√©tica de la pel√≠cula aprovecha una gama de colores primarios que resumen lo b√°sico de cada escena, al igual que una vi√Īeta, y que definen a los personajes como ya lo hab√≠an hecho en “El sexto sentido”. El verde, un tono positivo, identifica a David Dunne, en especial cuando viste el impermeable del trabajo y emprende sus primeras salvaciones de inocentes.

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Por el contrario, a Elijah Price lo representa el p√ļrpura, color elegido por el propio Jackson –puesto que, seg√ļn √©l, se¬†asocia a la realeza, y recordemos que tambi√©n lo pidi√≥ a George Lucas para¬†el sable l√°ser de Mace Windu en “El ataque de los clones” (2002)–. Se aprecia esta tonalidad desde los flashback de su infancia, en el jersey que viste de ni√Īo o el papel de regalo en el que su madre ha envuelto su primer c√≥mic, as√≠ como las continuas referencias al cristal que simboliza su fragilidad f√≠sica –del apodo Don Cristal o el bast√≥n que emplea a la galer√≠a salpicada de l√°mparas, bocetos enmarcados y muebles revestidos de este material–. Como an√©cdota, destaca que su peinado se inspirase en el abolicionista del siglo XIX Frederick Douglas, defensor del principio de igualdad, algo que no comparte de todo Elijah Price en su obsesi√≥n por encontrar personas fuera de lo com√ļn. Decenas de teor√≠as sobre estos temas aparecen con una patada, y una de las m√°s curiosas es la del vaso de naranja, seg√ļn la cual cuando David Dunne revela a su hijo durante el desayuno que es un superh√©roe, tenemos un plano fijo del vaso con zumo de naranja. Este color se asocia a la ambici√≥n y el enga√Īo, lo cual, unido al recipiente de cristal, representa al personaje de Elijah Price frente al hero√≠smo de David en el peri√≥dico.

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Tra√≠do por los pelos o no, lo cierto es que la paranoia de los fans no ha dejado tranquilo a Shyamalan desde su debut comercial. Otro elemento en continuidad desde “El sexto sentido”, pero que aqu√≠ cobra mayor sentido, son las im√°genes reflejadas –las primeras presentaciones de Elijah Price se suceden sobre superficies de cristal–, invertidas o sim√©tricas, seg√ļn la inquietante idea, pero del todo l√≥gica, que hace depender mutuamente al bien y al mal. Las herencias cinematogr√°ficas resultan menos obvias debido al apogeo moderno del g√©nero de superh√©roes –a√ļn as√≠ debe mucho del esp√≠ritu dubitativo de “Superman” (1978)–, aunque √©ste le sirva a Shyamalan para plantear al espectador las mismas claves de reconocimiento instant√°neo del relato –incluyendo el score de James Newton Howard, marcado por un tema central, el de David Dunne, pegadizo y sincopado, muy distinto al resto de sus colaboraciones con el director–. Como, por ejemplo, el rescate de la chica, que se produce de manera at√≠pica, al llevar el protagonista a su mujer entre sus brazos para que vuelvan a dormir juntos en el mismo cuarto.

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La idea de confrontaci√≥n entre dos amigos, o la dualidad entre personas que se cre√≠an semejantes y colaboradoras, es un argumento t√≠pico en las pel√≠culas que desean voltear la causalidad psicol√≥gica de los personajes, como “El tercer hombre” (1949), lo mismo que los supervivientes milagrosos de accidentes —“Sin miedo a la vida” (1993)–. Pero Shyamalan retoma elementos cl√°sicos tambi√©n en un plano t√©cnico, como la secuencia de apertura en el tren, que se desplaza de izquierda a derecha de la pantalla, hacia el este. Movimiento err√≥neo en la vida real, pero que ya fue empleado como enga√Īo visual por Hitchcock en algunas escenas de “Con la muerte en los talones” (1959). El mundo del c√≥mic adquiere una presencia protag√≥nica a trav√©s de la cual el director demuestra su pasi√≥n por las vi√Īetas, como el empleo del logotipo de Los Cuatro Fant√°sticos –antes de que tuviesen versi√≥n de celuloide– para los informativos de la televisi√≥n.

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Entiendo la frustraci√≥n de muchos espectadores ante “El protegido”, pel√≠cula muy contenida frente a su tem√°tica y su precedente, que elev√≥ el list√≥n de las expectativas para el resto de la carrera de Shyamalan. Sin embargo, creo que los apuntes dram√°ticos ya estaban en “El sexto sentido” y que en esta cinta se despojaron de los sobresaltos¬†accesorios, de modo que la revelaci√≥n final pesa m√°s por la reflexi√≥n pesimista que por un twist ingenioso. Y ya coment√© que el anterior tampoco hab√≠a descubierto la gravedad. La nube de escepticismo lo rode√≥ igual que las alabanzas de quienes valoraron su cambio de registro y la firmeza de su lenguaje audiovisual. A medias entre Dunne y Price, entre el reventador de taquillas y el cineasta vulnerable. Al menos Shyamalan reconoc√≠a con esta pel√≠cula que no le asustaba dirigir sin superpoderes ni ahogarse en la piscina. Preparen flotadores.

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En las im√°genes: Fotogramas de “El protegido” – Copyright¬†¬© 2000 Touchstone Pictures, Blinding Edge Pictures, Barry Mendel Productions y Limited Edition Productions Inc. Todos los derechos reservados.

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