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M. Night Shyamalan y sus orígenes incidentales

Escrito por el 09.06.08 a las 21:27
Archivado en: A√Īos 90, Cine americano, Directores, Guionistas

El director de origen hind√ļ, para muchos de nombre impronunciable –no se quejar√≠an tanto si conociesen su nombre de nacimiento: Manoj Nelliyattu Shyamalan— tiene un problema. Sus detractores estar√°n ya asintiendo, pero la traba no tiene que ver con √©l o su cine, sino con su p√ļblico. Pocos cineastas horneados en Hollywood en la √ļltima d√©cada son capaces de despertar tanta expectaci√≥n y tan encendidos debates antes y despu√©s de que los estrenos lleguen a las salas. Deber√≠a valorarse como algo positivo que unas pel√≠culas, al margen de que convenzan m√°s o menos a unos u otros, remuevan tanta reflexi√≥n y sano apasionamiento. El problema, dec√≠a, es que gran parte de los espectadores de M. Night Shyamalan se dividen en bandos enfrentados, aunque cada cual tenga su propia jerarqu√≠a de cintas preferidas. Hace tiempo que se abri√≥ una lucha de trincheras donde se intercambian bombazos, opiniones cargadas de ira o amor sin apenas argumentos y mucha ansia por tener la raz√≥n. Algunas convenciones no escritas han terminado asumi√©ndose globalmente a causa de ese enfretamiento: pel√≠culas que son indiscutibles obras maestras —“El protegido” (2000)– y otras que huelen a timo, por no decir cosas m√°s fuertes — “La joven del agua” (2006)–.

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¬ŅDe d√≥nde procede tanta decepci√≥n acumulada? A Shyamalan se le exige demasiado, y enti√©ndame, es necesario exigir, pero no de una manera que aniquila la libre creatividad del autor y la disparidad de juicios. Parte del problema provendr√≠a, pues, del propio director, ¬Ņculpable? de sembrar la cultura del giro final con “El sexto sentido” (1999). Pero no debe olvidarse que ni fue el primero en recurrir a tan discutible estrategia narrativa ni por su eficacia todas sus historias deben, forzosamente, acudir a ella. Los estudios o su propio ego han marcado una tendencia continuista que tarde o temprano acabar√≠a cansando a quienes antes aplaud√≠an el truco. A quienes se hartan de la atracci√≥n con cinco loopings y piden que la siguiente tenga diez, o quince. Salvando las distancias, Alfred Hitchcock tambi√©n sufri√≥ de ataques similares, algunos de los cuales hoy consideramos injustificados y verborreicos. Como dice un personaje de la serie “Mad Men”, ambientada en 1960, ¬ę¬ŅHas visto “Psicosis”? Menuda tonter√≠a¬Ľ. No importa que sus pel√≠culas se califiquen de forma obtusa como buenas o malas, lo que interesa es que Shyamalan es un buen alumno.

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Pupilo del mismo maestro del suspense, de quien ha estudiado en profundidad los juegos de planificaci√≥n, los simbolismos y los MacGuffin. Sin embargo, al contrario del famoso y orondo cineasta ingl√©s, Shyamalan tiende a tomarse demasiado en serio a s√≠ mismo y a sus relatos, defecto que hace tan previsibles las parodias basadas en sus m√°s antol√≥gicas escenas –¬Ņquien puede olvidar la versi√≥n que present√≥ “El Informal” del ¬ęen ocasiones veo muertos¬Ľ de “El sexto sentido”? Eso sin contar que su presencia¬†ya es¬†de honor en la “Scary Movie” que toque cada a√Īo–. En ese sentido, el director se aproxima m√°s a Spielberg, colega por quien profesa reconocida admiraci√≥n –dice que su pel√≠cula favorita es “En busca del arca perdida” (1981)– y de quien ha imitado la factura t√©cnica perfecta y de amplia cobertura promocional –las √ļltimas de tono equivocado, de ah√≠ las expectativas defraudadas y los desastres de taquilla–. A caballo entre semejantes reyes Midas, Shyamalan cultiva su universo de obsesiones visuales y tem√°ticas, coherente con el entorno comercial en el que se mueve y, por eso mismo, menos autor de lo que los m√°s exquisitos necesitan para regalarle alg√ļn elogio.

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Ejemplo de director fabricado a s√≠ mismo, pues sus primeras producciones poco o nada ten√≠an que ver con la carrera emprendida tras “El sexto sentido”, su alumbramiento medi√°tico. Tras graduarse en la Universidad de Nueva York, firma “Praying with anger” (1992), el retorno de un joven a su India natal, premisa con un fuerte componente autobiogr√°fico, algo usual en un debut. Shyamalan, nacido en el distrito de Mah√© en la regi√≥n de Pondicherry, al sureste de la India, se cri√≥ en Penn Valley, Philadelphia –ciudad en¬†la que ubica todas sus historias, si no en el estado de Pennsylvania–, cuando sus padres, dedicados a la medicina, prefirieron ejercer en los Estados Unidos. Este primer largometraje es adem√°s el modelo de su sistema de trabajo posterior: √©l dirig√≠a, escrib√≠a, produc√≠a y actuaba, el punto flaco de su af√°n por personalizar sus pel√≠culas –ha aportado cameos en todas, algo m√°s consistentes que los t√≠picos de Hitchcock, salvo “La joven del agua”, donde se reserv√≥ un papel clave del reparto–. Tard√≥ varios a√Īos en repetir: “Los primeros amigos” (1998) se ambienta en un colegio cat√≥lico similar a aqu√©l en el que Shyamalan fue educado –la Academia Episcopal de Lower Merion, tambi√©n en Pennsylvania–.

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Un gui√≥n sentimental y un cast de segunda fila anuncian una cinta familiar t√≠pica para la sobremesa de los s√°bados, pero se trata de una cinta menos insultante de lo que parece, un sencillo ejercicio rom√°ntico de aquel otro ni√Īo, el que grababa con su S√ļper-8 en el jard√≠n de la urbanizaci√≥n en Penn Valley. Adem√°s, aunque ya no sean protagonistas absolutos de sus pel√≠culas, los ni√Īos siempre representan un rol destacado y vital para los adultos de sus √ļltimas producciones –a excepci√≥n de “El bosque” (2004)–. Y las creencias, religiosas o sobrenaturales, ocupan otra parcela destacada de su filmograf√≠a, a veces de declarado¬†tono cat√≥lico — “Se√Īales” (2002)–, pero nunca de manera dogm√°tica, sino entre la viablidad del agnosticismo y la urgencia de aferrarse a algo s√≥lido. La lista de lugares comunes y particulares de Shyamalan se completa con elementos tan distintivos y distintos entre s√≠ como los colores, el agua, los accidentes de tr√°fico, los reflejos, la frontalidad de los personajes o la panor√°mica horizontal como punto y aparte de escenas que acumulan tensi√≥n, positiva o negativa. Elementos muy pl√°sticos que se complementan con su confianza absoluta en la fuerza, narrativa y emp√°tica, del sonido y la m√ļsica, siempre en manos del fiel James Newton Howard, uno de los mejores compositores norteamericanos vivos.

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“Los primeros amigos” fue un batacazo de taquilla que hace dif√≠cil imaginar de qu√© manera Shyamalan consigui√≥ la confianza suficiente para un proyecto del calado de “El sexto sentido”. Quiz√° la eficiencia de su gui√≥n para… ¬°“Stuart Little” (1999)! O alguna clase de protecci√≥n desconocida que lo convirti√≥, de la noche a la ma√Īana –nunca mejor dicho– en im√°n para el dinero, los actores prestigiosos y los fan√°ticos que han contribuido a su reciente y natural ca√≠da de popularidad. Una hilera de piezas de arte indiscutibles me habr√≠a dado m√°s miedo que todos sus fantasmas y criaturas fant√°sticas juntos. Porque entre todos ellos se encuentra un director humano que profundiza en su estilo, a riesgo de bofetadas ajenas, antes de reintentar como un cient√≠fico chiflado la f√≥rmula del primer d√≠a –algo que parodiaba el episodio “Imaginationland” de “South Park”, con el gobierno pidi√©ndole ayuda antes de a Michael Bay o Mel Gibson–. “El incidente” (2008), de la que afortunadamente tenemos pocos datos, podr√≠a ser tanto una concesi√≥n a los estudios tras su √ļltima boutade como una espiral de rencores con que vengarse de los quejicosos. Sea uno u otro caso, la etiquetar√°n de buena y de mala, se lanzar√°n bombazos y el humo no dejar√° ver la pel√≠cula en s√≠ ni escuchar a los otros en calma, sin insultos de por medio. Todo lo contrario de lo que reivindica Shyamalan, defensor a ultranza de una utop√≠a personal, familiar y comunitaria que ya no es posible.

En las im√°genes: M. Night Shyamalan, a la derecha, durante el rodaje de “El incidente” – Copyright ¬© 2008 20th Century Fox, UTV Motion Pictures, Spyglass Entertainment y Blinding Edge Pictures. Distribuida en Espa√Īa por Hispano Foxfilm. Fotos por Zade Rosenthal. Todos los derechos reservados. Fotograf√≠a de rodaje de “La joven del agua” – Copyright ¬© 2006 Warner Bros. Pictures, Legendary Pictures y Blinding Edge Pictures. Distribuida en Espa√Īa por Warner Sogefilms. Todos los derechos reservados. Fotograma de “Se√Īales” – Copyright ¬© 2002 Touchstone Pictures. Distribuidora en Espa√Īa: Buena Vista International. Todos los derechos reservados. Fotograma de “El protegido” – Copyright ¬© 2000 Touchstone Pictures. Todos los derechos reservados. Fotograf√≠a de rodaje de “El bosque” – Copyright ¬© 2004 Touchstone Pictures, Blinding Edge Pictures y Scott Rudin Productions. Distribuida en Espa√Īa por Buena Vista International. Todos los derechos reservados. Fotograma de “Imaginationland” – Copyright¬† ¬© Comedy Central y Comedy Partners. Todos los derechos reservados.

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